Big Tobacco e la tecnología del amoníaco

La tecnología del amoníaco permite producir un cigarrillo más potente, con el fin de aumentar la dependencia del producto, engañando al consumidor.

«Sin decírselo a nadie, las tabacaleras han modificado la química de la nicotina y han generado solapados cambios en la química del cerebro del fumador. La idea de que se tome un producto que genera dependencia, y se potencie a fin de que genere aún mayor dependencia es extremadamente inquietante. Es sustancialmente una invasión a la propia libertad de no fumar.»

Clive Bates, Director of Action on Smoking and Health

La invención de «Crack nicotina»

Anual sales billions 1955-1975«Free-base» nicotina, o «Crack nicotina», es una forma particularmente potente de nicotina, pues se presenta en forma volátil y no combinada. Esto significa que puede ser absorbida por los pulmones y el cerebro mucho más rápidamente, produciendo una mayor adicción. Este tipo de nicotina potenciada permite registrar, a través del control con los más modernos instrumentos, los valores de nicotina declarados en la cajilla, pero que no reflejan el verdadero potencial de adicción al cigarrillo.

Free nicotine smoke mg/cigarettesAl principio de los años ’70 Philip Morris era el menor de los seis principales productores americanos, la marca Winston, producida por RJ Reynolds, se jactaba de tener ventas anuales que equivalían casi tres veces a las de Marlboro. Pero a partir de 1978 Marlboro se convirtió en el cigarrillo más vendido del mundo, con uno de cada cinco del total de cigarrillos vendidos, y más del 50% de los consumidores menores de 17 años.

El dramático crecimiento de Marlboro determinó frenéticas investigaciones por parte de los otros productores. A través del análisis y la ingeniería inversa de los cigarrillos Marlboro, la competencia llegó a la conclusión que la «Tecnología del amoníaco» era el alma de los Marlboro. Y fue así que los productores se adaptaron a la nueva tecnología.

AlcalinityAl mismo tiempo la «Crack nicotina», o «Free-base» nicotina, y la falta de adecuados controles se tornó un tema público objeto de muchas batallas en USA, que contrastó con un casi silencio total en la Unión Europea e Italia. A pesar de ello Big Tobacco continúa delinquiendo libremente, porque aún hoy siguen faltando los controles.

Sinergia química del impacto

Nicotina en forma básica

El éxito de la marca Marlboro residiría en la cantidad mayor de nicotina «Libre», que deriva de la más alta alcalinidad (pH) obtenida con al agregado de la tecnología del amoníaco.

El amoníaco puede aumentar la velocidad de liberación de nicotina «Libre» o no ligada, elevando el pH (alcalinidad) del humo de tabaco con los aditivos. De esta manera el fumador se comportaría como un consumidor de crack. El profesor Jack E. Henningfield de John Hopkins University School of Medicine, explica la acción del amoníaco de la siguiente manera:

«Una tercera cosa que los compuestos como el amoníaco pueden hacer es aumentar el pH, aumentar la cantidad de nicotina de base libre, que es lo que el Dr Rickert ha denominado anteriormente unprotonated nicotina… La forma free-based de nicotina es absorbida más rápidamente, como la forma free-based de la cocaína, y tiene un efecto más explosivo sobre el sistema nervioso. La tecnología del amoníaco es una de las maneras de obtener tanto cocaína como nicotina free-based.» – 1997

Nicotina en forma diferente

Muchos documentos explican el descubrimiento de los productores de cigarrillos, que la nicotina se encuentra disponible de diferentes formas.

«La nicotina puede ser brindada al fumador en al menos tres formas: (I) forma de sal en la fase de las partículas dispersas, forma de base libre (ii) en la fase de las partículas dispersas, (iii) free form de base en fase de vapor. Por largo tiempo se creyó que la nicotina en las formas (ii)/(iii) era considerablemente más activa.» – BAT, 1984

«La nicotina se puede presentar en el humo de dos formas: como nicotina libre en forma básica (con amoníaco) y como una sal de nicotina (con cloruro di amonio) y es cierto que la nicotina de base libre se absorbe más velozmente en la sangre.» – BAT, 1964

Más nicotina libre significa mayor «Impacto»

Una vez establecida la relación entre el pH, la nicotina libre y el impacto de la nicotina, el asunto se volvió objeto de investigación.

«El fin de este proyecto es desarrollar un método para aumentar el pH del humo del cigarrillo. Un cigarrillo con bajo tenor de nicotina y baja densidad de humo con un pH de humo mayor, tendría por lo tanto en relación más nicotina libre en su humo y como consecuencia, un mayor impacto de la nicotina.» – Liggett, 1974

Cambiando la forma química de la nicotina aumenta el «Kick»

En un estudio titulado «Un nuevo concepto en cigarrillos, para asegurarle a RJ Reynolds un mayor segmento de mercado entre los jóvenes» – RJR habla del «Kick» de la nicotina:

«Otro filtro más del viejo estilo, cualquier mejoramiento del kick de la nicotina puede ser obtenido fácilmente regulando el pH.» – RJR, 1973

«El pH condiciona también la rapidez del impacto de la nicotina. A medida que aumenta el pH, la nicotina cambia de forma química de modo que es absorbida más rápidamente por el organismo, brindando en menos tiempo el kick al fumador.» – RJR, 1976

«Al fumar un cigarrillo, la nicotina se libera momentáneamente en forma libre. De esta manera la nicotina es absorbida más rápidamente a través de los tejidos del cuerpo. Por lo tanto la nicotina libre está asociada al impacto, es decir, cuanto más nicotina libre, mayor impacto.» – BAT, 1988

Volver más potente a la nicotina

«El aumento del pH del medio en que se administra la nicotina aumenta su efecto fisiológico al incrementar la proporción de base libre respecto de la sal, puesto que la base libre atraviesa más rápidamente las membranas biológicas.»« Nosotros formulamos este proyecto con el objetivo final de disminuir la nicotina total presente en el humo, incrementando el efecto fisiológico de la nicotina remanente, de modo que no se pierda ninguno de los efectos fisiológicos a pesar de la reducción de nicotina.» – Liggett, 1971

La cantidad de nicotina libre aumenta la resistencia fisiológica

«Desde el momento en que la nicotina libre es fisiológicamente mucho más activa y actúa a mayor velocidad que la nicotina ligada, el humo con alto pH parece ser más fuerte que la nicotina. Por lo tanto la cantidad de nicotina libre en el humo puede ser usada por al menos una medida parcial de la fuerza fisiológica del cigarrillo .» – RJR, 1973

El pasaje de la nicotina se potencia por el tratamiento con amoníaco

Según la BAT, el agregado de amoníaco era una opción técnica para potenciar el pasaje de la nicotina:

«El resultado demuestra que el tratamiento con amoníaco ocasiona un aumento general del transporte de base, incluso un 29% más de nicotina. Este resultado, aun con una disminución del contenido de nicotina y una reducción de 10% del peso del tabaco quemado en cada aspiración, se debe sólo parcialmente a una pequeña disminución de filtración de la nicotina. En pocas palabras, el pasaje de nicotina se incrementa como resultado del tratamiento con amoníaco…» – BAT, 1965

Aditivos para aumentar el «Kick» de la nicotina

El amoníaco puede ser usado para aumentar la alcalinidad del humo y aumentar el contenido de nicotina en la fracción libre más que en la parte combinada de las sales de nicotina. RJ Reynolds explica:

«El cigarrillo es, esencialmente, un sistema para suministrar nicotina al fumador de manera útil y atractiva. Con un pH normal del humo, igual o mayor a 6.0, toda la nicotina del humo se presenta químicamente combinada con sustancias ácidas, por lo tanto no volátil, y es absorbida por el fumador de modo relativamente lento. Desde el momento en que el pH del humo supera el 6.0, la mayor parte de la nicotina se presenta libre, volátil, siendo absorbida más rápidamente por el fumador, y se percibe instantáneamente como nicotine kick.» – RJR, 1973

Enmascarar la nicotina aumentando la fase vapor

Así es como Big Tobacco sortea los controles

El amoníaco permite sortear los controles que determinan los niveles de nicotina. La utilización de «Free nicotine» y su efecto potenciado ha ayudado a los productores de cigarrillos a engañar a las autoridades que controlan, comenzando por la FTC de los Estados Unidos.

Usando la tecnología de los aditivos químicos, han sido capaces de elaborar un cigarrillo que, aun registrando niveles normales en los controles de alquitrán y nicotina, libera una alta dosis de nicotina.

«Si el objetivo es aumentar la liberación de nicotina en el humo, parece haber sólo 2 alternativas: aumentar la disponibilidad total de nicotina, o aumentar el pH, que produce el aumento del contenido de nicotina aparente sin modificar la disponibilidad total.» – Lorillard, 1976

Esconder la nicotina en fase gaseosa

Los instrumentos de control miden la cantidad total de nicotina líquida y sólida, pero no su concentración en la fase gaseosa, donde se encuentra la nicotina «Free».

Los aditivos permiten reducir alquitrán y nicotina sin comprometer los efectos farmacológicos. La publicación obligatoria de los valores de alquitrán y nicotina en la cajilla y la publicidad han mostrado, en los últimos años, un aparente descenso del contenido de dichas sustancias, pero en realidad los fumadores continúan expuestos a altos niveles de una droga que genera dependencia.

Los cambios en el estado de la nicotina, de sólido o líquido, a gas, tienen el efecto de evadir los procedimientos estándar de medición, que registran los residuos dejados en el filtro y en las maquinarias homologadas (la «Smoking machine»).

«El ejemplo perfecto de este fenómeno es que si no se toma en cuenta la fase gaseosa, si se hace algo como incrementar el pH y disminuir el humo, se puede pasar la mayor parte de la nicotina del estado líquido al gaseoso; si la medición no es realizada en la fase gaseosa, no se puede determinar el contenido de nicotina en este estado. Esto se sabe desde fines de los ’60 y principios de los ’70.» – Farone, W.A. 06/12/97

Los negocios del productor mejoran, gracias a una aparente reducción de la nicotina

El aumento del porcentaje de nicotina libre, que es una modificación sustancial de la forma química de la nicotina, hace que el mismo «Hit» pueda ser obtenido con menos nicotina.

En otras palabras, puede simularse una reducción del impacto farmacológico, en el caso de cigarrillos presentados como «Suaves», sin que haya una verdadera reducción.

«La concentración de nicotina en la fase gaseosa puede ser modificada variando la acidez (pH) del humo. Por lo tanto es posible tener dos cigarrillos que transfieran la misma cantidad de nicotina (medida en filtro Cambridge – método FTC), pero que se diferencien fácilmente en el aspecto sensorial mientras que la acidez del humo (y el contenido de nicotina en la fase vapor) sea diferente.» – B&W, 1984.

El proceso de reducción del amoníaco natural en los Yesmoke

Los cigarrillos Yesmoke no solamente no son tratados con amoníaco, sino que además son sometidos a un tratamiento que tiene por objeto eliminar el amoníaco naturalmente presente en el tabaco.

Si la mezcla de tabacos es tratada con bicarbonato de amonio, carbonato de amonio o amoníaco, los gases o iones de amonio reaccionan con las sales de nicotina y dan lugar a la denominada «Free nicotina», o «Crack nicotina».

El cigarrillo Yesmoke va en sentido contrario: el tabaco Burley, ingrediente base del cigarrillo tipo «American blend», se tuesta a una temperatura de 132°, con una humedad del 6%, durante más de 10 minutos. Dicho procedimiento produce la liberación del amoníaco naturalmente presente en el tabaco.

Con este sistema Yesmoke obtiene un cigarrillo con el nivel mínimo de amoníaco natural, que es el nivel más bajo que se puede alcanzar.

La reducción del amoníaco natural presente en el tabaco Burley logra que el producto, aun siendo perjudicial para la salud, provoque, teóricamente, una menor adicción.

Big Tobacco habla di Big Tobacco

El mito es que el Marlboro man creó los cigarrillos Marlboro. El icono jawed square («quijada cuadrada») del individualismo americano tiende una trampa a un público ingenuo y lo dirige hacia el territorio Marlboro. Frente a esto el éxito de Marlboro parece ser un tributo al poder de la publicidad y la iconografía. Sin embargo, la historia química de la marca arroja una interesante luz sobre el asunto.

«Philip Morris comenzó a utilizar la tecnología del amoníaco en 1965, aumentando su uso periódicamente desde 1965 a 1974. Este período de tiempo corresponde al dramático aumento de las ventas que Philip Morris tuvo entre 1965 y 1974» – RJR, Minn Trial exhibit 13141, 1992

La tecnología del amoníaco es el secreto de los Marlboro

«Analizando todas las tecnologías aplicadas a los Marlboro a escala mundial la tecnología del amoníaco sigue siendo el factor clave.» – B&W, Minn Trial exhibit 10001, 1992

Marcas con las mejores ventas registran el pH más elevado

El pH mayor de los Marlboro ha permitido, a pesar de una reducción de dos tercios de los valores de alquitrán y nicotina, mantener los efectos del mencionado cigarrillo con alto contenido de alquitrán y nicotina- y ha permitido desarrollar un «gusto estándar americano», valiéndose de la iconografía asociada a la quintaesencia americana del «Marlboro Man».

«Si nuestra información, asociaciones y conclusiones son válidas, entonces, más que un nuevo tipo de cigarrillo, representado por Marlboro y Kool, con un alto impacto de nicotina, aroma de Burley, sabor suave y agradable, mejor sensación en la garganta, lo que surge es el notorio aumento del pH del humo. Hay evidencia de que otros cigarrillos, también muy vendidos, presentan las mismas características, con un impacto particular debido a la free nicotine.» – RJR, Minn Trial Exhibit 1315, 1973

«Hoy existe una tecnología que permite elaborar un cigarrillo con una aparente reducción de alquitrán y nicotina, pero que libera una mayor cantidad de free nicotine, como Marlboro, Winston, Merit o Kent, sin aumentar la cantidad de nicotina. Pero la cantidad de nicotina resultante es tal que permite catalogar al producto como Lights.» – B&W, Minn Trial Exhibit 13182, 1980

«Parecería que el aumento del deseo de fumar está asociado al hecho de que la nicotina llega al cerebro más rápidamente… Sobre esta base es razonable afirmar que la reacción positiva del fumador a un humo con una mayor cantidad de extractable nicotine (similar a la «free–base» nicotina) puede determinar una reacción similar en el fumador, porque también la nicotina que llega al cerebro en diferentes formas químicas lo hace más rápidamente.» – BAT, Minn Trial Exhibit 17825, 1966

La competencia comprendió la relación entre las ventas de Marlboro, y la alcalinidad del cigarrillo.

«El pH del humo de Marlboro y de Kool es de 7.12 y 6.98 respectivamente, y confirma la relación entre el elevado pH del humo y el aumento de ventas de los cigarrillos.» – Lorillard, Minn trial exhibit 10095, 1973

«Como resultado de su mayor pH en el humo, se calcula que los Marlboro, a pesar de la reducción en dos terceras partes de alquitrán y nicotina que tuvo lugar en los últimos años, tienen esencialmente el mismo nivel de free nicotine en su humo, como lo tenían antes los Winston.» – Lorillard, Minn trial exhibit 13155, 1973

«Nuestros datos revelan que el humo de nuestras marcas, y de todas las otras marcas que compiten, en los últimos años ha sido consistentemente y significativamente inferior como valor de pH (menos alcalino) que el humo de los Marlboro y menor que los Kool… Todas las pruebas indican que el valor relativamente alto del pH del humo (elevada alcalinidad) demostrado por Marlboro (y las otras marcas de Philip Morris) y por Kool, es intencional y controlado. Esto nos dirige a cuestiones como: (1) los efectos de un pH superior sobre el impacto de la nicotina y sobre la calidad del humo, por lo tanto en el rendimiento del mercado, y (2) como puede ser obtenido un mayor pH del humo.» – RJR, 1973

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