Guerras

Si los productores de cigarrillos se pusieran de acuerdo respecto al aumento de los precios, se dispararía a su gusto el «Precio mínimo» de los cigarrillos y el impuesto de fabricación mínimo que se aplican en Italia.

El «Precio mínimo» se calcula sobre el valor de la franja de precios de los cigarrillos más vendidos. El aumento de 10 centésimos acordado por todos los productores conlleva, como consecuencia automática, la adecuación del «Precio mínimo», que habitualmente tiene lugar 3 meses después del aumento establecido por los productores.

Cronología

  • 4 de agosto de 2008: Yesmoke denunció ante la AGCM el delito del «Cártel» de todos los productores del mercado italiano, que tuvieron conductas ilegítimas, en perjuicio de Yesmoke, destinadas a desvirtuar el normal mecanismo de establecimiento del precio mínimo de venta de los cigarrillos;
  • 28 de agosto de 2008: respuesta de la AGCM.

Denuncia de Yesmoke ante la AGCM

4 de agosto de 2008

A la Autoridad Garante de la Competencia y del Mercado (AGCM)

Denuncia de conductas ilegítimas, destinadas a desvirtuar el normal mecanismo de establecimiento del precio mínimo de venta de los cigarrillos.

Como se sabe, 4 de agosto de 2008 Yesmoke S.p.A. solicita a la Autoridad Garante del la Competencia y del Mercado tenga a bien evaluar la legitimidad de la conducta de las multinacionales del tabaco que se describe a continuación.

En la legislación italiana está vigente, para los productos de tabaco, una «Tarifa mínima de venta» (denominada «Precio mínimo»), establecido por el art. 1, inciso 486, de la ley financiera 2005 (Ley Nº 311 del 30/12/04), que le atribuye al Ministerio de Economía y Finanzas – Administración Autónoma de los Monopolios del Estado (desde ahora AAMS), el poder de determinar los criterios y modalidades para fijar el mismo.

En virtud de dicho poder, la AMMS emanó el D. Direct. del 25 de julio de 2005, en vigor desde el 1º de agosto de 2005, con el cual se establece que el criterio para determinar el precio mínimo de venta se basa «en un porcentaje del precio mínimo de venta al por menor de todos los cigarrillos inscritos en la tarifa y efectivamente comercializados» (art. 2, inciso 1), con la aclaración del inciso 2 de la misma norma, de que «El valor absoluto del precio mínimo no puede ser superior al precio registrado por el cigarrillo más vendido».

El criterio de determinación previsto por la ley toma, como dato de referencia, el precio de los cigarrillos pertenecientes a la clase más vendida, estableciendo allí un límite de fijación del precio mínimo de todos los cigarrillos que se comercializan. Actualmente el precio mínimo se actualiza cada tres meses, tomando como base de referencia el precio promedio de los cigarrillos en los seis meses anteriores.

Junto a la del precio mínimo hay una legislación nacional en materia de impuestos de fabricación (es decir, impuesto al consumo) sobre los tabacos elaborados, dictada por la Ley Nº 76 del 7.3.1985 y sucesivas modificaciones, que prevé la aplicación de un impuesto de fabricación mínimo global calculado sobre el precio de venta al por menor de los cigarrillos pertenecientes a la clase más vendida, con un nivel mínimo de impuesto al consumo (denominado impuesto de fabricación mínimo) a aplicar sobre los cigarrillos de precio inferior a los cigarrillos de la clase más vendida (MPPC – Most Popular Price Class), por lo cual surge que a los cigarrillos de precio inferior al del cigarrillo más vendido, se le debería de todas formas aplicar un impuesto de fabricación equivalente al que grava sobre la MPPC misma.

En los últimos años, se ha descubierto una práctica con la cual, los mayores productores de cigarrillos como Philip Morris, British American Tobacco, Japan Tobacco e Imperial Tobacco, aumentan, una sóla vez al año y de manera aparentemente acordada, el precio de los cigarrillos en un rango de tiempo anterior al de la actualización del precio mínimo, logrando crear de esta forma, las condiciones ideales para influir en la determinación del mismo.

Del sitio oficial de la AAMS (www.aams.it), se obtienen los siguientes datos relativos a los aumentos del impuesto de fabricación mínimo, y en consecuencia del precio mínimo, que tuvieron lugar en los últimos dos años

  • en fecha 29.1.07 Philip Morris aumenta los precios 0,10 euros;
  • en fecha 1.2.07 las otras sociedades del tabaco aumentan los precios 0,10 euros;
  • en fecha 2.4.07 la AAMS aumenta el impuesto de fabricación y el precio mínimo 0,10 euros (3,40);
  • en fecha 6.1.08 BAT aumenta los precios 0,10 euros;
  • en fecha 10.1.08 las otras sociedades del tabaco aumentan los precios 0,10 euros;
  • en fecha 1.4.08 la AAMS aumenta el impuesto de fabricación mínimo a 3,50 euros;
  • en fecha 18.4.08 la AAMS aumenta el precio mínimo a 3,50 euros;
  • en fecha 26.6.08 Philip Morris aumenta los precios 0,10 euros;
  • en fecha 3.7.08 las otras sociedades del tabaco aumentan los precios 0,10 euros;
  • se presume que en fecha 1.10.08 la AAMS aumentará el impuesto de fabricación mínimo a 3,60 euros.

Los incrementos anteriores habían tenido lugar con la misma dinámica del 2.4.07; por todos los aumentos del precio mínimo, anteriores al último aumento del 18 de abril pasado, la suba del precio mínimo tenía lugar al mismo tiempo que aumentaba el impuesto de fabricación. Posteriormente al incremento del 18 de abril, el aumento del precio mínimo fue 18 días después de los aumentos en cadena de las mayores sociedades tabacaleras.

Estos son sólo algunos ejemplos que no pretenden ser exhaustivos, pero que sirven para ilustrar el mecanismo puesto en acción por las multinacionales del tabaco y sobre el que Usted puede realizar sus propias investigaciones y comprobaciones, puesto que, en mi opinión, se trata de conductas y comportamientos que tienen la finalidad de desvirtuar el mecanismo de la competencia, en perjuicio de las sociedades productoras que, como Yesmoke S.p.A., son ajenas a dicho mecanismo y ocupan una posición como segmento del mercado.

El hecho de que el único aumento anual de precios del cigarrillo por parte de las mayores sociedades tabacaleras, con una especie de acuerdo en base al cual el incremento dispuesto por Philip Morris acarree un consiguiente aumento de los precios por parte de las demás sociedades tabacaleras importantes, cosa que sucede en una instancia anterior a la fecha en que será establecido el precio mínimo de venta, genera una duda en quien escribe: ¿se trata tal vez de un acuerdo que tiene el fin de impedir que el precio mínimo al consumo pueda descender por debajo de un determinado nivel, influyendo así de manera artificial sobre el precio mínimo de venta final y escapando de las reglas normales del mercado que busca la libre competencia, exenta de ilícitas interferencias?

Por lo antedicho, quien suscribe, solicita a la Autoridad Garante de la Competencia y del Mercado que sean realizadas todas las oportunas investigaciones y que, una vez verificada la ilegitimidad de las conductas arriba mencionadas, quede prohibido inmediatamente que continúen las mismas, aplicando sanciones de ley a los sujetos responsables.

Saluda atentamente.

Yesmoke S.p.A.

Respuesta de la AGCM

El 28 de agosto de 2008 la AGCM, la Autoridad Garante de la Competencia y del Mercado, responde que verificará los hechos señalados, con el fin de aplicar las disposiciones establecidas por la ley Nº 287/90.

28 de agosto de 2008

Objeto: denuncia de fecha 28 de agosto de 2008 relativa a la determinación del precio de venta de los cigarrillos.

Con referencia a lo indicado en el objeto, se comunica que el expediente pasó al sector competente, la Dirección Agroalimenticia y Transportes de esta Autoridad.

La dirección verificará la relevancia de los hechos señalados, a fin de aplicar lo dispuesto por la Ley 287/90 y comunicará las medidas que la Autoridad considere pertinentes.

Al expediente se le asignó el Nº DC6284.

El Responsable de la Dirección

El comentario de Yesmoke

Se trata de un caso elemental, de libro, con la victoria prácticamente garantizada. También porque hay un caso idéntico que nos enseña.

Un importante antecedente juega a favor de Yesmoke. El 14 de junio de 2001 la AGCM, inicia una investigación de las sociedades Philip Morris Companies Inc., Philip Morris Srl, Intertaba Spa, Philip Morris Corporate Services Inc., ETI-Ente Tabacchi Italiani Spa, British American Tobacco P.l.c., British American Tobacco Italy, Japan Tobacco Inc., JT International Italia Srl, Reemtsma Cigarettenfabriken GmbH, Reemtsma Distribution Company Italy Srl, Altadis SA, Altadis Italia Srl, Austria Tabak AG, Gallaher Group P.l.c., Gallaher Italia Srl, Imperial Tobacco Group P.l.c. y Scandinavisk Tobakskompagni A/S, con el fin de comprobar eventuales violaciones del artículo 2, inciso 2, de la Ley Nº 287/90

La AGCM deliberó, el 13 de marzo de 2003

  • Que el acuerdo entre Philip Morris International Management S.A., Philip Morris Holland Bv, Philip Morris GmbH, Philip Morris Products Inc., Philip Morris Products SA y ETI SpA (antes AAMS) tuvo como objeto y efecto una alteración consistente y significativa sobre la competencia en el precio de venta de los cigarrillos en el mercado nacional desde 1993 a 2001, violando el art. 2, inciso 2, letra a) y b), de la Ley Nº 287/90;
  • Que las antes mencionadas empresas dejen de cometer dicha infracción, comunicándole a la Autoridad las medidas adoptadas a tal fin en un plazo de 90 días a partir de la fecha de la presente notificación;
  • Que, con motivo de la gravedad y duración de la infracción mencionada en el punto a), a Philip Morris International Management S.A., Philip Morris Holland Bv y Philip Morris GmbH , Philip Morris Products Inc., Philip Morris Products S.A. y ETI S.p.A. le sean aplicadas sanciones administrativas pecuniarias de acuerdo a la cantidad indicada en la siguiente tabla:
Sociedad Sanción en euros
ETI S.p.A. 20.000.000
Philip Morris Products S.A. 23.830.000
Philip Morris Holland Bv 9.729.000
Philip Morris GmbH 8.322.000
Philip Morris Products Inc. 6.252.000
Philip Morris International Management S.A. 1.867.000

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