Guerras

«Violación de copyright» y «Competencia desleal»

Una ley federal del 2000, conocida como la «Imported Cigarette Compliance Act», prohíbe importar a Estados Unidos productos con marca registrada en USA, sin la autorización del propietario de la marca.

«Violación de copyright» y «Competencia desleal»

El absurdo pedido de Big Tobacco

Philip Morris querría que Yesmoke ocultase a los usuarios americanos las páginas del negocio que ofrecen productos Philip Morris, sólo porque esos productos en las estrategias de mercado de Big Tobacco, no están destinados a los fumadores americanos, cosa que Yesmoke se rehúsa a hacer. La acusación, por lo tanto, es «Violación de copyright» y «Competencia desleal»

Siempre hubo rumores acerca de misteriosas diferencias en la composición y el sabor de los Marlboro, dependiendo del país de destino. Philip Morris, según Yesmoke, piensa que puede usar a los consumidores como conejillos de Indias, decidiendo sobre la base de criterios top-secret, la mayor o menor dosis de aditivos cancerígenos a que someter a los consumidores, adaptados a cada país en particular. Y es ridículo pensar que tengan que ser los vendedores online los que deben desenmarañar las miles prohibiciones de los productores, para saber a cuáles países censurar una determinada página y a cuáles no.

Perspectivas de progreso

La venta postal, acentuada e internacionalizada por la llegada del comercio electrónico, se encuentra a la espera de hacer una contribución esencial para el mejoramiento de la calidad de vida con la caída de las fronteras (pero no de los aranceles aduaneros) permitiendo la compra a través del correo ya no sólo dentro del propio país, sino en el mundo entero.

Hoy con la tarjeta de crédito es posible comprar en cualquier país sin tener en cuenta la moneda, y esto, de hecho, ha eliminado las fronteras. Y sobre la base de estas perspectivas de progreso las sociedades de comercio electrónico han alcanzado cotizaciones astronómicas en la bolsa. Mira los 6 mil millones de dólares en que cotiza Amazon.

Cronología

  • 23 de junio de 2001: Philip Morris intima a Yesmoke a cesar la venta de Marlboro;
  • 15 de setiembre de 2001: Comienza el proceso – Yesmoke es acusado por Philip Morris di «Competencia desleal» y «Violación de copyright»;
  • 29 de enero de 2003: Llega la primera sentencia, Philip Morris gana sobre todos los puntos, pero el Correo y las Aduanas americanas, poco sensibles a los problemas de «Copyright» de Philip Morris, continúan entregando los cigarrillos;
  • 3 de Agosto de 2004: Philip Morris solicita a Yesmoke el pago de 548 millones de dólares en daños;
  • 12 de noviembre: Inicia en el sitio Yesmoke.ch la venta de las nuevas «Yesmoke» Made in Switzerland, la marca «Anti Big Tobacco»… y se venden más Yesmoke que Marlboro;
  • 16 de Noviembre de 2004: Aeropuerto JF Kennedy de Nueva York – Campaña intensiva «Anti-contrabando» – Todos los cigarrillos son confiscados;
  • 13 de Marzo de 2005: El veredicto – 548 millones de dólares, con descuento quedan en 173 millones…

Philip Morris gana la causa, pero Yesmoke no se detiene

Agente del USPSLa sentencia llega el 29 de enero de 2003, y es favorable a Philip Morris en todos sus puntos. «Yesmoke debe cesar la venta de Marlboro». Pero la United States Parcel Service (correo de los Estados Unidos) seguirá entregando los cigarrillos a los felices destinatarios americanos hasta el 16 de noviembre de 2004, momento en que Yesmoke, luego de la intensiva campaña de «9 agencias federales, estatales y locales», es obligada a interrumpir los embarques hacia los Estados Unidos.

United States Parcel Service y las Aduanas americanas, no son muy sensibles a los problemas de «Copyright» de Philip Morris. De hecho, en la tierra del libre mercado, la ley Federal no prohíbe al ciudadano importar cigarrillos para uso personal.

Además, enviar cigarrillos a USA es legal, en base a la Universal Postal Convention, del 15 de Setiembre de 1999. La misma ha sido ratificada tanto por Suiza como por Estados Unidos, y los cigarrillos se encuentran entre los productos permitidos.

548 millones de dólares en «daños de guerra»

En 2004 Philip Morris, luego de haber ganado la causa, le reclama a Yesmoke 548 millones de dólares en daños por la venta no autorizada de Marlboro. Pero lo más increíble es que 548 millones de dólares es la suma más alta de todos los tiempos para delitos de «Violación de Copyright» y «Competencia desleal», en la historia de los Estados Unidos.

548 millones de dólares son un reclamo desproporcionado que Yesmoke no sería capaz de pagar. El juez Gerard E. Lynch del Southern District de Nueva York el 11 de marzo de 2005 le asignará a Philip Morris solamente 174 millones.

Para aquellos que siguen la pelea en los periódicos no hay nada de grotesco, los números son normales: Yesmoke, «Tobacco Napster», es una empresa que se enfrenta con el Mike Tyson de los negocios, y los medios de comunicación de masas realizan la crónica de la pelea, que Yesmoke perderá sólo por puntaje.

El ataque de Big Tobacco Estado por Estado

Después de haber ganado la causa contra Yesmoke por Violación de copyright y Competencia desleal, y luego de la victoriosa campaña en el aeropuerto JFK de Nueva York en diciembre de 2004, Big Tobacco decide actuar Estado por Estado para hacerle pagar al invasor suizo.

Hardy Myers

Hardy Myers, procurador general de Oregon

Oregon comienza: El procurador general Hardy Myer, el 18 de enero de 2005 declara ante Associated Press que «Según Imported Cigarette Compliance Act, aprobado por el Congreso en el 2000, una marca de cigarrillos no puede ser importada sin el permiso del productor. Yesmoke no viola la ley sólo en Oregon, sino que la viola en todos los estados, nosotros solamente somos los primeros en ponernos en contra de ellos.»

Por tal motivo, según el procurador general, “Oregon Tobacco Tax Compliance Task Force ha investigado agresivamente la distribución ilegal de los productos del tabaco vía Internet”. Así Yesmoke es acusada de una mezcolanza de delitos: delitos informáticos, distribución de cigarrillos sin licencia, venta a menores, violación de la ley Federal con fraude postal y electrónico.

Las acusaciones criminales son el primer caso de intervención de un procurador general. Si todos los Estados Americanos procedieran contra Yesmoke, como anunció Hardy Myer, el sitio suizo podría encontrarse con una cuenta récord de unos buenos mil millones de dólares . Suma que todos saben que Yesmoke no pagaría. Para mantener fuera de los Estados Unidos a Yesmoke, sumado todo, serían suficientes los 174 millones de daños establecidos en la sentencia del Estado de Nueva York el 10 de marzo de 2005. De esta manera el ataque a Yesmoke de todos los estados de USA se perdería por el camino.

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