USA: Camel et Winston contre les «Avertissements sanitaires»

Cinq producteurs américains : RJ Reynolds Tobacco, qui produit les Camel et les Winston aux USA, Lorillard Tobacco, qui produit les True et les Newport, la cigarette la plus populaire chez les afro-américains, Commonwealth Brands, Liggett Group et Santa Fe Natural Tobacco, s'opposent à l'obligation, qui entrera en vigueur en septembre de l'année prochaine, d'imprimer sur les paquets des images choc sur les dangers du tabac.

Au mois de juin, la Food and Drug Administration, l’agence fédérale qui s’occupe de la réglementation des produits alimentaires et pharmaceutiques, a dévoilé les images, parmi lesquelles un corps sans vie, une bouche édentée et un poumon noirci, qui devront occuper 50% du devant et des faces arrières des paquets de cigarettes vendus aux États-Unis et 20% des messages publicitaires.

Les 5 sociétés du tabac ont lancé une procédure collective, déposée auprès du tribunal fédéral de Washington, contre la FDA. La décision du Gouvernement, en plus d’être inconstitutionnelle, violerait la liberté d’expression, en contraignant les producteurs à diffuser un message qui «déprime, décourage et effraie» les consommateurs.

«Le gouvernement peut demander à ce que des alertes directes et indiscutables soit apposées, mais il ne peut imposer qu’un paquet de cigarettes devienne une petite vitrine pour la campagne anti-tabac, cela en plus du fait que les lois violent le Premier Amendement».

A déclaré Floyd Abrams, du cabinet d’avocats Cahill Gordon & Reindel, avocat des sociétés, cité par la BBC.

Les autres producteurs de cigarettes américains, parmi lesquels Philip Morris, face au dilemme de se déclarer ouvertement contre le «politiquement correct» de la protection de la santé du citoyen, ont choisi de rester à l’écart de cette affaire inconfortable et désagréable.

Les 9 images qui, à partir du 1er septembre 2012, recouvriront 50% du paquet américain :

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